Descubren nueva bacteria resistente a los antibióticos en India

miércoles 11 de agosto, 10:08 AM

Por Kate Kelland y Ben Hirschler

LONDRES
(Reuters) – Las personas que se embarcan en viajes de "turismo
sanitario" a India y Pakistán para recibir tratamientos médicos más
baratos corren el riesgo de contraer y extender una nueva bacteria
resistente a los medicamentos, según un equipo internacional de
científicos.

Los investigadores han descubierto un nuevo gen llamado
metallo-betalactamasa de Nueva Delhi, o NDM-1, en pacientes de Asia y el
Reino Unido.

El NDM-1 hace a las bacterias muy resistentes a la mayoría de los
antibióticos, incluida la clase más fuerte, llamada carbapenémicos, y
los expertos señalan que no hay nuevos fármacos para combatirlo.

Con el auge de los viajes internacionales para recibir atención
médica más barata -particularmente cirugías estéticas-, los científicos
temen que esta nueva superbacteria se extienda pronto por todo el mundo.

"A nivel global, esto es realmente una preocupación", dijo Timothy
Walsh, de la Universidad de Cardiff, en Gran Bretaña, que dirigió el
estudio.

"Debido al turismo médico y a los viajes internacionales en general,
la resistencia a este tipo de bacterias tiene el potencial de expandirse
alrededor del mundo muy, muy rápido. Y no existe nada en el horizonte
(del desarrollo farmacológico) para combatirla", añadió el autor.

Casi tan pronto como el primer antibiótico -la penicilina- fue
introducido en la década de 1940, las bacterias comenzaron a desarrollar
resistencia a sus efectos, lo que incentivó a los científicos a generar
muchas nuevas generaciones de estos fármacos.

Pero su uso excesivo y erróneo ha ayudado a incrementar las
infecciones por "superbacterias" resistentes a los medicamentos, como el
Staphyloccus aureus resistente a la meticilina (SARM).

En un estudio publicado el miércoles en la revista The Lancet
Infectious Diseases, el equipo de Walsh concluyó que el gen NDM-1 se
está haciendo cada vez más común en Bangladesh, India y Pakistán y está
empezando a exportarse hacia el Reino Unido a través de pacientes que
regresan de esos países.

"India también realiza cirugía estética a pacientes europeos y
americanos y así es como se extenderá probablemente por todo el mundo",
escribieron los científicos en un informe sobre sus hallazgos.

PROBLEMA MUNDIAL

Las bacterias multirresistentes a los medicamentos son un problema
creciente en los hospitales de todo el mundo, marcado por el crecimiento
de infecciones causadas por este tipo de bacterias, como el SARM.

Walsh y su equipo recopilaron muestras de bacterias de pacientes
hospitalizados en dos zonas de India, Chennai y Haryana y de pacientes
derivados al laboratorio nacional del Reino Unido entre el 2007 y el
2009.

De esta forma hallaron 44 infectados en Chennai por estas bacterias
con NDM-1, 26 en Haryana, 37 en Gran Bretaña y 73 en otros lugares de
Bangladesh, India y Pakistán.

Varios de los pacientes británicos infectados habían viajado
recientemente a India o Pakistán para recibir tratamiento hospitalario,
incluida la cirugía estética, dijeron los autores.

Pero lo más preocupante es que estas bacterias afectadas por el NDM-1
son resistentes a la mayoría de los antibióticos, incluidos los
carbapenémicos, dijeron los investigadores, un tipo de estos
medicamentos cuyo uso se reserva generalmente para urgencias en casos de
bacterias multirresistentes, como el SARM y la C-Difficile.

Los expertos que comentaron los hallazgos de Walsh dijeron que es
importante permanecer alerta sobre esta nueva superbacteria y comenzar a
controlar su presencia cuanto antes.

"En caso de que esta amenaza para la salud pública sea ignorada, tarde o
temprano la comunidad médica podría enfrentarse a una (bacteria)
resistente al carbapenémico que cause infecciones comunes, de lo que
resultarán tratamientos fallidos con un incremento sustancial de los
costes sanitarios", escribió Johann Pitout, de la Universidad de
Calgary, en Canadá, en un comentario en la misma revista.

(Traducido por Aida López en la Redacción de Madrid; Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

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