Vuelve a funcionar el acelerador de partículas europeo

Vuelve a funcionar el acelerador de partículas europeo

Hace 5 horas
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© 2015 DW.DE, Deutsche WelleTres años después de que en el CERN se demostrase la existencia del “bosón de Higgs”, los físicos quieren volver a indagar en otros misterios del Universo.

El mayor acelerador de partículas del mundo, el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), volvió a ponerse hoy (05.04.2015) en funcionamiento, tras una fase de modernización de dos años. Así lo informó la Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN). Tres años después de que en el CERN se demostrase la existencia del “bosón de Higgs”, ahora los físicos quieren indagar en otros misterios del Universo. En los próximos años esperan encontrar por primera vez pruebas concretas de la existencia de la denominada materia oscura, así como información sobre su composición elemental.

A las 08:41 GMT de la mañana comenzó a circular un haz de protones por los 27 kilómetros del LHC, seguido a las 10:27 por un segundo haz que gira en dirección contraria, explicó el CERN. Ambos haces se mueven ahora con una energía de 450 gigaelectronvoltios (GeV). En los próximos días los operadores comprobarán todos los sistemas, antes de que se aumente esa energía.

Cientifícos y amantes de la física de todo el mundo siguen hoy en vivo la reactivación del LHC a través del blog que el CERN puso en funcionamiento bajo el título: “LHC, temporada 2”. “Aquí estamos muy contentos, funcionó de maravilla”, explicó a la agencia de noticias dpa el director general del CERN, Rolf-Dieter Heuer, desde el centro de control de Meyrin, cerca de Ginebra. “Estamos entusiasmados por lo rápido que pasó con éxito el primer haz de partículas por el anillo acelerador”, agregó.

Pero habrá que tener paciencia hasta que los haces de partículas colisionen dentro del tubo subterráneo del LHC a la energía actual máxima, que asciende a 13 teraelectronvoltios (TeV), casi el doble que antes. “Calculamos que pasarán unos dos meses”, explicó Heuer. Hasta entonces se calibrará la maquina y se irán intensificando y acelerando los haces de párticulas. Con los resultados que se obtengan de las colisiones, los científicos buscarán partículas desconocidas hasta ahora o predichas solo de forma teórica, como fue el caso del “bosón de Higgs”.

Hacia una nueva física

Según Heuer, es impredecible cuando volverán a producirse grandes descubrimientos hacia una nueva física. “Puede suceder rápidamente, pero también puede tardar mucho tiempo, soy prudente al respecto”, afirmó. Los científicos del CERN y las instituciones vinculadas a este esperan que los descubrimientos del Gran Colisionador sirvan para confirmar o rebatir complicadas teorías sobre la composición y funcionamiento del Universo. Entre ellas está la supersimetría, que
ayudaría a cerrar huecos en el modelo estándar y en el conocimiento humano de las bases que sustentan el mundo.

Con la demostración de la existencia del “bosón de Higgs”, en junio de 2012, se completó el modelo estándar de la materia vigente hasta el momento. Pero esa teoría solo explica el Universo de forma muy limitada. “No entendemos el 95 por ciento del Universo, que es materia oscura y energía oscura”, explicó Fabiola Gianotti, que en 2016 sustituirá a Heuer al frente del CERN. “Veremos qué descubrimos con el LHC y entonces analizaremos lo que significa para teorías futuras sobre la estructura del mundo”, afirmó Gianotti.

Lo que está claro es que la física se encuentra en el primer paso de una nueva era con emocionantes experimentos. Está previsto que el renovado LHC funcione hasta 2035. Y en el caso de que hasta entonces los investigadores no descubran nada, ya hay planes desde hace tiempo para un nuevo y mucho más potente acelerador de partículas.

MS (dpa/efe)

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